Facebook, le réseau social le plus important de la planète actuellement, continue de changer et modifier sa page d'accueil. Pour répondre à la demande ou plus exactement aux usages de ses utilisateurs tentés par des applications toujours plus orientées vers le "real-time web" comme Twitter, même si ce dernier est encore loin de pouvoir réellement inquiéter le logiciel de Mark Zuckerberg.

1. Le système d'actualités

Il y a trois ans environ, Facebook avait introduit le système d'actualités qui informe les utilisateurs de manière antéchronologique sur ce que font leurs contacts ou les groupes auxquels ils sont inscrits. Cette innovation, importante dans le domaine des réseaux sociaux (même s'ils ne sont pas à l'origine des news feed de manière générale) et pour ce site tout particulièrement, bien que très critiquée à l'époque (l'idée de publier son statut, des informations personnelles ou des photos en ligne, aisément accessibles, n'était pas toujours pour plaire aux utilisateurs) a vite pris une importance centrale et incontournable.

Une récente modification en mars dernier déjà avait mis cette fonctionnalité (non plus seulement d'actualités mais d'actualités en temps réel) au cœur de la page d'accueil en la définissant comme point d'entrée au site. La mise a jour de son statut en était facilitée, qu'il s'agisse du profil, ou de la publication d'une image, d'un lien, d'une information désormais accessible de n'importe quelle page du site.

2. Les nouvelles fonctionnalités

Voilà maintenant que Facebook propose de nouvelles modifications changeant sensiblement la fonctionnalité et son usage démultipliant ces actualités en deux groupes : les Live Feed et les News Feed (ou en français : Actualités en direct et condensé des actualités), ce que les développeurs de Facebook précisent sur leur blog.

News Feed
When you log into Facebook, you'll see the most interesting things that happened in the last day in the "News Feed" view. News Feed picks stories that we think you'll enjoy based on a variety of factors including how many friends have liked and commented on it and how likely you are to interact with that story.

Live Feed
Once you've caught up on what you missed, you can click through to "Live Feed" to see what's happening right now. As long as you remain logged into Facebook, you'll continue to see posts and activity from your friends in real-time. You can edit what appears in this view by clicking "Edit Options" at the bottom of the home page.

Le News Feed s'est également enrichi de nouvelles entrées (les amis qui ont été taggués dans des photos, les groupes qu'ils ont rejoint en plus des invitations à des événements ou nouveaux contacts). L'idée donc est simple : comment mettre en valeur l'information la plus pertinente possible pour une utilisateur, comment lui permettre de retrouver cette information dans le flux ininterrompu des actualités, d'importances et d'intérêt divers -et c'est le moins qu'on puisse dire ?

Une différence majeure donc vient des publications que Facebook juge importante "en fonctions de nombreux critères" (ce qui demande à être éclairci), ce qui permettrait de ne rien laisser passer, tout en pouvant à tout moment revenir sur les actualités en temps réel. A dire vrai, ce n'est pas entièrement nouveau : l'algorithme qui remplit ce "condensé des actualités" rappelle celui utilisé auparavant qui mettait en valeur certaines actus dans la colonne de droite de l'ancienne page d'accueil. Mais ces actus étaient plus restreintes et ne prenaient pas en comptes tous les critères.

Il est enfin possible de paramétrer ce qui apparaitra ou non dans ces flux en cliquant sur le lien "modifier les options" en bas de pages qui ouvre une fenêtre et vous permets de définir les profils à montrer en priorité et ceux dont le logiciel peut masquer les actualités.

Les nouvelles fonctionnalités sont donc :

  1. L'apparition des "Actulatités en direct" en haut de page avec le nombre d'actus depuis votre dernière visite
  2. Le condensé des actus qui reprend le système des actus remarquables amélioré et complété. Il est notable que cette page est celle qui désormais apparaît par défaut quand on s'authentifie dans le logiciel.
  3. Cette section à droite laisse la place à des événements importants, "of particular interest", afin de les rendre plus rapidement identifiables.

3. Ce que cela signifie.

Un récent article paru dans le New York Times revient sur la signification de ces récents changements et en propose une explication.

L'auteur de l'article ainsi revient sur l'apparition par défaut, du condensé, ce qui n'est absolument pas anodin d'une part et d'autre part va avoir un impact sur l'utilisation du service par des millions de personnes dans le monde.  Cette vue en effet est censée renforcer les interactions entre les membres du réseau social. Les actions en ligne des membres de son réseau sont mises en avant et on est ainsi encouragé à interagir, répondre, y prêter plus d'attention auparavant.

Marshall Kirkpatrick, journaliste à ReadWriteWeb et auteur de l'article donc, continue et précise queWeak social connections and your personal long-tail of content are less prioritized in this view, ce qui peut paraître justement paradoxal dans un logiciel dont l'intérêt réside justement dans la mise en relation avec des contacts éloignés, des amis d'amis, dont l'un des concepts est celui des liens faibles tels que décrits par Mark Granovetter.

The inclusion of a user's past behavior as a criteria for hotness is key, though. It's not just a popularity contest. Your News Feed is your little universe and popularity is defined in relative terms.

poursuit  l'auteur.

D'autres nouveautés sont apparues, comme le nombre de fois où un de ses liens a été partagé, puis repris et de nouveau partagé, soulignant ainsi l'importance du message, du moins du buzz qui l'accompagne. Avec cette fonctionnalité, on remarque l'apparition d'un bouton "Partager" ou "Share"  qui permet de reprendre du contenu sur le web pour le publier dans les actualités d'où il pourra être commenté, repris, échangé... ce qui place de nouveau ces actus au centre de l'utilisation du logiciel, y compris dans une utilisation hors Facebook.

The Share button enables you to take content from across the Web and share it with your friends on Facebook, where it can be re-shared over and over so the best and most interesting items get noticed by the people you care about.

Marshall Kirkpatrick termine son article en posant la question d'un usage futur du web lorsque l'ensemble des réseaux sera interopérable mais d'ici là, je serais plutôt intéressé par les usages qui vont naître, qui naissent ou qui sont déjà en place dans un Web en temps réel qui prend de plus en plus d'importance.