Décidément, l'univers virtuel est le thème de cette rentrée.

Connaissez-vous Minecraft ?

Minecraft est un jeu de construction virtuel, un univers vidéoludique qui propose aux joueurs de construire leur environnement en ligne, seul ou de manière coopérative, en empilant des briques dont vous pouvez modifier la texture. Vous pouvez casser des briques, les ajouter dans votre inventaire, en fabriquer d'autres... tout suit ce parti pris graphique qui fait penser aux premiers âges du jeu vidéo, jusqu'aux personnages, animaux et monstres.

Le jeu en lui-même a été développé par un programmeur suédois, Marcus Persson, et son entreprise Mojang. Il est sorti en novembre 2011 après plusieurs versions de tests et a rapidement connu un succès important.  On peut acquérir une licence individuelle qui permet de se créer autant de compte qu'on veut, ce qui permet de faire jouer plusieurs joueurs à la fois, chacun dans sa partie. Si vous voulez en revanche organiser des sessions où plusieurs joueurs se rencontrent et interagissent, il vous faudra alors plusieurs licences. En septembre 2013, Minecraft revendiquait pas moins de 33 million d'utilisateurs.

Le but du jeu est d'explorer le monde, construire son environnement, survivre aux monstres qui peuvent surgir. Dans le mode survie, vous devez parcourir la carte pour récolter les blocs et les matériaux dont vous avez besoin en combattant des monstres et faisant attention à votre barre de vie. Dans sa version plus créative, vous pouvez vous déplacer en volant et accéder directement aux matériaux et à la plupart des objets du jeu pour vous permettre de vous concentrer sur l'aspect construction sans craindre de blessures par des ennemis. Deux modes finalement complémentaires (jeu d'aventure ou jeu de construction).

Quel intérêt pour les bibliothécaires ? 

De plus en plus de bibliothèques s'intéressent à ce jeu qui permet de solliciter l'imagination des adolescents (et des plus grands). Dans un billet datant de juillet 2013, Mica Meerbach recense une soixantaine de bibliothèques américaines qui se sont intéressées au jeu et l'ont proposé à l'occasion d'un événement (ici un concours de constructions expliqué pas à pas dans sa mise en œuvre) ou d'une offre de service pérenne, à l'exemple de la Darien Public Library qui a acheté son propre serveur Minecraft (avec vidéo tutorielles et albums de photos Flickr).

L'offre de service est alors plutôt large :

  • proposer aux joueurs de rejoindre le serveur de la bibliothèque (Mercer County Library) et partager un espace commun où rencontrer d'autres joueurs et évoluer, sous l'égide de la bibliothèque
  • organiser des ateliers de prises en main et de construction (Minecraft Club à la NYPL)
  • Lancer des concours de construction (mode créatif) : meilleure image, meilleure construction, meilleure architecture... (Baxter Memorial Library)
  • voire un "HungerCraft", sorte de mixte entre Minecraft et Hunger Games (mode survie)

L'occasion aussi de faire participer les jeunes dans la programmation de l'établissement. À la Ann Arbor Public Library, les joueurs ont été partie prenante du projet. Pas uniquement les jeunes d'ailleurs. Sur un serveur dédié, le mode créatif est utilisé pour reconstituer la ville de Ann Arbor telle qu'elle était en 1950, 1900 ou 1850. Un forum de discussion est proposé pour permettre les échanges entre les joueurs tandis que les participants au jeu de l'été (un jeu organisé tous les étés pour impliquer les habitants) pouvaient remplir des défis dans l'univers même du jeu. Cette utilisation, sous forme de reconstruction du passé, n'est pas sans rappeler des initiatives proposées dans Second Life par des collègues américains (reconstitution de maison d'écrivain, de monuments, voire ouverture d'îles qui vous immergent complètement dans un environnement donné pour des besoins historiques ou scientifiques...).

De leur côté, les professionnels ne chôment pas et, comme dans Second Life, on voit apparaître des reproduction de bibliothèques réelles (NYPL) ou imaginaires (bibliothèque de Poudlard). Vous trouverez ici un diaporama de quelques unes d'entre elles.

La bibliothèque municipal de Mattituck-Laurel, dans l'État de New-York a ainsi été complètement reconstitué dans le monde. Elle propose des liens vers le catalogue, et d'autres vers des jeux, des puzzles et autres activités pour les plus jeunes. Bien sûr, on retrouve des collègues en ligne pour faire aussi du renseignement.

Sur Actualitté, la médiathèque Louis Aragon de Martigues signalait en commentaire d'un article sur le sujet qu'un concours avait eu lieu dans son enceinte, visant à reproduire le plan de l'établissement dans le jeu Minecraft. Vous trouverez des images et un retour de l'événement sur leur site internet.

Comment faire ? 

Vous trouverez ci-après quelques retours d'expériences (en anglais) sur l'utilisation de Minecraft en bibliothèque :

Le second est un retour d'une petite bibliothèque sans grand budget ni beaucoup de postes libres.

D'abord pas forcément besoin de postes bien puissants. Minecraft existe aussi en version pocket pour les tablettes et pour la Xbox360 si vous possédez cette console. En mettant vos tablettes en réseau, vous pourrez ainsi faire jouer plusieurs jeunes avec une seule licence. Certes, c'est une version mobile donc limitée, mais c'est pour une première approche c'est pas mal (ou alors pour découvrir soi-même le monde avant d'être complètement dépassé par les jeunes).

Bien sûr, c'est le mode multijoueurs qui est plus intéressant, notamment en ce qu'il permet des interactions entre les joueurs et donc facilité la coopération et la constitution de communautés ludiques. Vous pouvez alors acquérir votre propre serveur si vous avez quelques connaissances dans le sujet ou faire héberger vos parties sur des serveurs tiers comme Minecraft Box, Servercraft, ou encore Redstone Host

La dernière solution, puisque nous sommes dans un cadre institutionnel, est d'acheter un espace sur MinecraftEdu. Cette version serveur éducation spécialement pensée pour les animations avec des groupes de jeunes permet d’avoir un contrôle plus fin sur la gestion du serveur, les options de la partie et d’attribuer des droits spécifiques à chaque joueur. Vous trouverez d'ailleurs sur ce site et le MinecraftWiki un grand nombre d'exemples d'activités à mettre en place. MinecraftEdu vous propose aussi un tutoriel pour bien prendre le monde en main et de nombreux conseils pour commencer. Pour les francophones, il existe d'autres wikis tout aussi intéressants.

Et en France alors ?

N'allez pas croire qu'il s'agit là encore d'une lubie américaine. En France, si une telle proposition vous intéresse, c'est auprès du groupe de l'AbF "Jeux vidéo en bibliothèque" que vous devez vous adresser. Ce dernier réfléchit à développer entre autres ce jeu dans les établissements hexagonaux.

Mais de nombreux établissements se sont déjà intéressés au jeu en lui-même, citons :

Des reproduction in world

Des ateliers de découvertes

  • À la Gaîté Lyrique de Paris, un atelier Minecraft a aussi été organisé en 2012
  • le réseau Médiatem de St Raphaël dans le Var qui vient d'organiser une animation, le 14 septembre dernier
  • la médiathèque d'Eperney proposait une découverte Minecraft en juillet 2013
  • la médiathèque d'Agneaux dans la Manche.
  • La médiathèque des Ulis propose un atelier cette année vendredi ou samedi après-midi.

Des animations plus poussées

  • La bibliothèque Annie Schwartz de Lyon 9e, en partenariat avec des élèves de 4e du collège Victor Schoelcher dans le quartier de la Duchère à Lyon ont utilisé le jeu de construction 3D Minecraft pour reconstituer une partie de l'univers d'un de leur roman préféré, Tobie Lolness de Timothée de Fombelle.
  • La médiathèque de Vaise, à Lyon, a proposé une animation "pictionary avec Minecraft" en juillet 2013
  • La médiathèque de Noisy-le-sec (cache google) a proposé un cycle de trois rendez-vous pour découvrir des crafts originaux et un atelier pour installer son propre serveur Minecraft en mai dernier (elle proposait un atelier découverte en octobre 2012)

Une mise à disposition des jeux

  • Sud-Ouest évoque une mise à disposition du jeu à la médiathèque de Gradignan cet été. 
  • En mars dernier, Minecraft et d'autres jeux vidéo étaient à l'honneur dans les médiathèques de Cergy et notamment dans la nouvelle médiathèque "Visages du Monde", à l'occasion de Cergy Play.
  • Médiathèque de Saint-Renan propose aussi de jouer sur place

ce à quoi on pourrait ajouter :

  • l'espace multimédia de Meudon qui proposait une soirée découverte en juin 2013
  • l'espace multimédia de Plouarzel qui a organisé un concours sur deux jours en avril 2013, avec différentes épreuves (Dé à coudre, arène, PVP, hunger game et survie)
  • Le cybercentre de Guérande qui a proposé une LAN Minecraft en juin 2013
  • Création d'un labyrinthe avec Minecraft à la cyberbase du Grand Nancy en juin 2013

Ca donne des idées, non ?

Voir aussi :

- Pinterest Minecraft in the library
- Minecraft in the classroom and library
- Attract teens to your library with Minecraft
- The wonderful virtual world of minecrraft and libraries